Нажмите ENTER, чтобы посмотреть результаты поиска, или нажмите ESC для отмены.

Раскрыт механизм функционирования «фермента бессмертия»

Группа исследователей из Университета Аризоны раскрыла принцип работы теломеразы, называемой иначе «ферментом бессмертия». Понимание основополагающего механизма действия теломеразы открывает новые возможности для эффективной терапии против старения.

Типичные человеческие клетки смертны и не могут обновляться постоянно. Как продемонстрировал Леонард Хейфлик полвека назад, человеческие клетки имеют ограниченную репликативную продолжительность жизни, причем более старые клетки достигают этого предела раньше, чем более молодые. Этот «предел Хейфлика» напрямую связан с количеством уникальных повторов ДНК, обнаруженных на концах хромосом, несущих генетический материал. Эти повторы ДНК являются частью защитных укупорочных структур, называемых «теломерами», которые защищают концы хромосом от нежелательных и неоправданных перегруппировок ДНК, которые дестабилизируют геном.

Каждый раз, когда клетка делится, теломерная ДНК сжимается и в конечном итоге не может защитить концы хромосом. Это непрерывное сокращение длины теломер функционирует как «молекулярные часы», которое отсчитывают время до прекращения роста клеток. Уменьшенная способность к росту клеток сильно связана с процессом старения, при этом уменьшенная популяция клеток непосредственно способствует слабости и подверженности болезням.

Противодействием процессу сокращения теломер является фермент теломераза, который способен останавливать процесс клеточного старения. Теломераза компенсирует клеточное старение, удлиняя теломеры и добавляя обратно утраченные сегменты ДНК, тем самым эффективно увеличивая продолжительность жизни клетки.

Исследования лаборатории профессора Джулиана Чена выявили ключевой элемент в каталитическом цикле фермента теломеразы, который и определяет способность фермента теломеразы человека синтезировать «повторы» ДНК (специфические сегменты ДНК из шести нуклеотидов) на концы хромосом и таким образом фактически достигать бессмертия для этих клеток.

Рекомендуем